Joulukortti omasta valokuvasta

Joulukortti omasta valokuvasta – Helppo juttu?

Alkaa olla se aika vuodesta, kun laitetaan pillit pussiin joksikin aikaa ja rauhoitutaan Joulun viettoon. Jouluvalmisteluihin on jo laitettu kaikki loput voimavarat, eikä onneksi enää edes ehdi tekemään juuri mitään. Muun hässäkän keskellä tuli otettua kuvia joulukortteihin, eikä sekään ollut ihan vain sormia napsauttamalla tehty.

Joulukorttien tekeminen omista valokuvista on tullut erittäin suosituksi tavaksi muistaa lähimmäisiä ja sukulaisia. Eikä ihme, että käytännössä kaikki valokuvien tulostuspalvelut tarjoavat mahdollisuuden lisätä itse otettu valokuva valmiiseen korttipohjaan. Valokuvaamista harrastavilla on tietenkin rima asetettu korkealle, eikä mikään suoralla salamalla otettu räpsy kelpaa. Eli tiedossa on joka joulu yksi asia lisää hoidettavana. Lue lisää

Canon ef mm f l

Canon EF 24-70 f/4 L IS on uusin L-sarjan objektiivi

Canon jukisiti viime kuussa uuden L-sarjan objektiivin mallistoonsa. Kyseessä on 24-70 millimetrin polttovälillä ja f/4:n valovoimalla varustettu zoom-objektiivi.

Kooltaan tämä uutukainen on erittäin pieni sisältäen kuitenkin kuvanvakaimen ja kohtuullisen valovoiman myös tele-päässä. Zoomin polttovälialue on erittäin hyvä yleiskuvaukseen yltäen laajakulmasta aina lyhyen telen lukemille saakka. Myös kroppikennoisilla kameroilla ollaan ihan mukavissa, yleisobjektiiville tyypillisissä lukemissa. Kinofilmikoon kameralle muutettuna polttovälialue on on 38-112mm.

Objektiivin kiinnostavin uusi ominaisuus on sen  makrokuvausominaisuus, joka yltää aina 0,7 kertaiseen suurennokseen asti. Makrokuvausmoodi kytketään päälle epätavanomaisella tavalla. Ensin työnnetään zoomin lukitsinta eteenpäin, ja tämän jälkeen zoomia käännetään yli 70mm:n merkin. Samantyyppinen ratkaisu on ollut aiemmin ainakin joissain Sigman tele-zoomeissa. Lue lisää

Kuvapankit kollaasi

Microstock-kuvapankkien vertailu

On tullut aika summata hieman eri kuvapankeista oppimiani asioita ja kokemuksia niiden eroista. Olen touhunnut kuvien myymisen parissa vasta viime kesästä lähtien, mutta joitakin asioita on jo käynyt selväksi eri kuvapankkien asiakkaana ollessani. Tässä kuvapankkien vertailussa otan tarkasteluun neljä suosituinta kuvapankkia ja kerron mitä eroja olen niistä löytänyt. Osa asioista on opittu keskustelualueita lukemalla ja osa on ihan omasta kokemuksesta peräisin.

Nyt on siis tarkastelussa noin puolen vuoden jakso, tätä voidaan siis pitää jonkinlaisena välitilinpäätöksenä, vaikka en rahasummista ainakaan tässä vaiheessa halua sen tarkemmin tehdä lukua. Tärkeämpi tieto onkin se, että mitä fiiliksiä eri kuvapankit ovat herättäneet, eli mihinkä kannattaa panostaa, jos aikoo kuviaan alkaa myymään kuvapankkien kautta.

Kuvapankkien vertailu kertoo vain tämän hetken tilanteen

Kuvapankit ovat paremmuusjärjestyksessä tämänhetkisen ’perstuntuman’ mukaan. Tilanne saattaa ajan kuluessa vaihdella, mutta nyt mennään tämän hetken fiilisten perusteella. Kuvia on myynnissä tällä hetkellä 30-50 kpl kuvapankista riippuen. Shutterstockiin olen ehtinyt lataamaan tosin vain parisen kymmentä kuvaa näiden kahden viikon aikana, jotka olen ehtinyt olemaan sen asiakkaana. Myyntien ja kuvapankkien vertaaminen ei siis ole ihan aukotonta, mutta joitain seikkoja haluan nostaa esille. Lue lisää

Unnamed file

Uusi tausta valokuvaan Photoshop Elementsissä

Etsiskelin myyntiin sopivia kuvia matkakuvieni joukosta, ja löysinkin hyvän kuvan Thaimaan matkaltamme. Ainoa ongelma kuvassa oli se, että tausta oli turhan sekava ja rauhaton. Jatkoin kuvieni plaraamista ja silmieni eteen putkahti sopiva kuva, josta taustan voisi ehkä siirtää ensiksi löytämäääni kuvaan.

Toisaalta myyntikuviin ei kannata uhrata liikaa aikaa, ja tämänkaltainen yhdistäminen vaatii aika paljon enemmän työvaiheita kuin normaalit sävyjen ja kontrasti säädöt ja terävöitys. Eikä useimmille myyntikuville tulekaan paljon muuta tehtyä. Homma olisi kyllä mielenkiintoinen ja välillä on mukava etsiä omia rajojaan kuvankäsittelyssä. Lue lisää

X banner

Vinkkejä kuvaajaksi Shutterstockiin aikoville

Sain eilen todella hyviä uutisia, minut on vihdoinkin hyväksytty kuvaajaksi Shutterstockiin. Ensimmäisen kerran lähetin kuvia sinne jo joskus kesällä, mutta en saanut kymmenestä kuvasta hyväksytettyä kuin viisi. Seitsemän olisi tarvittu. Nyt toisella yrittämällä onnistuin, vaikkakin rimaa hipoen seitsemällä hyväksytyllä kuvalla.

Näin jälkikäteen ajatellen olisi varmaan pitänyt jo aiemmin lähettää toinen sarja kuvia ja yrittää uudestaan kuvaajaksi pääsemistä. Toisaalta, se ei ole mitenkään helppo homma, joten oli ehkä viisasta kerätä kuvia ja tietoa Shutterstockin kriteereistä ihan rauhassa.

Kuvaajaksi Shutterstockiin

Microstock-kuvapankeista Shutterstock on varmuudella vaikein paikka yrittää saada kuvia myyntiin. Ensin pitää lähettää kymmenen kuvan sarja, joista vähintään seitsemän kuvan pitää läpäistä tiukan tuomariston kriteerit, vasta tämän jälkeen kuvia voi lähettää myyntiin.

Mikäli hyväksyttyjä kuvia ei ole riittävästi, voi yrittää lähettää seuraavat kymmenen kuvaa, mutta vasta 30 päivän kuluttua edellisestä yrityksestä. Vasta-alkajille tämä voi olla turhauttavaa ja tuntua ylitsepääsemättömältä esteeltä. Muutamia asioita onkin hyvä pitää mielessä, kun lähettää kuvia Shutterstockiin.
Lue lisää

Hdr bw

HDR-kuvat mustavalkoisiksi

Innostuin kokeilemaan ensin HDR-kuvien tekemistä Lightroomilla, ja nyt muutin kuvat vielä mustavalkoisiksi. Jotain maagista mustavalkokuvissa on, ja HDR-kuvat tarjoavat aivan käsittämättömän hyvän lähtökohdan mustavalkokuvien luomiselle todella laajan sävyalansa ansiosta. Näytän tässä jutussa muutamalla kuvalla, kuinka tämä mustavalkokuva syntyi.

Ensimmäinen kuva on värillisestä versiosta. Basic-paneelin säädöistä huomaa, että varjot on jo avattu melkein kokonaan, mutta huippuvaloissa on vielä varaa jos tarvetta ilmenee. Seuraavissa vaiheissa tehdään kuvalle muutamia perussäätöjä. Kukin kohta on esitetty omana kuvanaan, mutta käytännössä näiden vaiheiden välillä tulee hypittyä monta kertaa, ennen kuin lopullinen ilme kuvalle löytyy. Lue lisää

Rantamaisema hdr

HDR-kuvia Lightroomilla

HDR-Kuvat pähkinänkuoressa

HDR (High Dynamic Range) -kuvilla tarkoitetaan sellaisia valokuvia, jotka sisältävät enemmän sävyjä eli dynamiikkaa kuin mitä normaalit monitorit tai tulostimet voivat näyttää. Yleensä HDR-kuva on yhdistelmä useasta eri valoituksella otetusta valokuvasta, joiden kaikki värisävyt ovat käytettävissä yhtä kuvaa muokattaessa.

Tone Mapping -prosessointi

Kuvien käsittely HDR-muodossa mahdollistaa erittäin voimakkaiden efektien käyttämisen, koska käytettävissä oleva värisävymäärä on huomattavasti suurempi, kuin mitä lopulliseen kuvaan tarvitaan. Jotta tällaisia korkean dynamiikan sisältäviä kuvia voidaan katsoa normaaleilla näyttölaitteilla, pitää kuvan dynamiikka kutistaa takaisin normaaliksi LDR-kuvaksi. Tämä tapahtuu joko yksinkertaisesti poistamalla värisävyjä lineaarisesti koko sävyalueelta, tai käyttämällä ns. Tone Mapping -prosessointia, jolla voidaan korostaa  paikallista kontrastia ja saadaan siten aikaan jopa hyvin surrealistisia kuvia.

Tällainen tonemapping-prosessoitu normaalin dynamiikan kuva ei enää ole HDR-kuva, vaikka niitä näin virheellisesti usein kutsutaankin. Yleisesti ottaen en pidä näistä nk. Tonemapped  HDR-kuvista niiden korkean värikylläisyyden sekä eräänlaisen ”karkkimaisuuden” vuoksi ja olen jopa kyllästynyt tällaisten kuvien tulvivaan määrään – ja ennen kaikkea laatuun – Flickerissä ja muilla kuvasivustoilla. Lue lisää

Lightroom catalog.lrcat adobe photoshop lightroom library ..

Lisää tunnelmaa kuvaan valotusta säätämällä

Lightroomilla on mahdollista säätää kuvien valotusta erittäin monipuolisesti ja jo pienellä vaivalla saa aikaiseksi huomattavia parannuksia, kuten tässä jutussa käytetyn kuvan tapauksessa. Katsottuani jo kameran ruudulta tätä viime kesänä ottamaani valokuvaa tyttärestämme riippukeinussa, näin siinä heti melko tavalla potentiaalia hyvin voimakkaaksi kuvaksi. Kuva ei kuitenkaan juuri koskaan tunnu olevan kamerasta ladattaessa juuri sellainen, kuin minkälaisena tilanne on avautunut silmien eteen kuvaa otettaessa.

Kerron tässä muutamasta hyvin yksinkertaisesta tavasta saada kuvaan lisää potkua pelkästään säätämällä valotusta kuvan ottamisen jälkeen. Yleisten, koko kuva-alaa koskevien säätöjen lisäksi muutan myös reunojen valoisuutta pitääkseni katseen kuvan kohteessa tehokkaammin. Kaikki säädöt tehdään Lightroom 4:llä.

 

Alkuperäinen kuva on melko suttuisen näköinen.

 

Säätämättömänä kuvasta löytyy paljon parannettavaa. Se on hieman alivalottunut, valkotasapaino on turhan kylmäsävyinen, ja myös kuvan rajaamista on syytä miettiä uudelleen. Vaikka histogrammi näyttää aika mukavalta ja tällaiseen hämyiseen kuvaan sopivalta, ei kuvan tunnelma yllä sille tasolle johon olisi mahdollista.

 

Kuvan suurentaminen häivyttää häiritsevät elementit säätämisen ajaksi.

 

Ensimmäisenä säädän yleistä valotusta lisää kuvaan. Säädöt teen Exposure-, Contrast-, ja Whites-säätimillä.  Koska haluan että kuvan kohde, tässä tapauksessa vauvan kasvot, on valotettu oikein, lähennän kuvaa niin että vain kasvot näkyvät kuvassa. Näin säätäessäni valotusta ei kuvan muiden alueiden ylivalottuminen häiritse keskittymistä kasvojen valotuksen säätämiseen. Muita alueita ja niiden valoisuutta säädän myöhemmin erikseen.

 

Lightroomin rajaustyökalu on erittäin helppokäyttöinen.

 

Seuraavaksi rajaan kuvan uudelleen. Siirrän rajaamalla kasvoja kuvan oikean reunan suuntaan, lähemmäksi kultaista leikkausta. Rajatessa kallistan samalla kuvaa vähän oikealle. Tällä tavoin kuvaan saadaan hieman lisää jännitettä ja samalla siitä saadaan tiiviimpi paketti.

 

Vinjetointi löytyy Efects-kohdasta.

 

Vinjetointia lisäämällä kuvaan siirtyy huomio kuvassa keskikohdan suuntaan. Yleistä valotusta säädettyäni kuvan reunat olivat aivan liian kirkkaat ja värit suorastaan häiritsevän kylläisiä. Tämän tyyppisessä kuvassa saa väriä kuitenkin olla reilusti, viltti ja riippumaton kangas suorastaan vaativat sitä. Tummentamalla kulmia ja reuna-alueilta saadaan ylimääräinen saturaatio näissä kohdissa aisoihin, ja samalla pääkohde saa suuremman huomioarvon.

 

Gradient -työkalulla voidaan säätää paljon
muutakin kuin valotusta.

 

Pelkkä vinjetoinnin lisääminen ei vielä antanut toivomaani lopputulosta. Niinpä lisään kuvaan vielä tummennusta oikeaan alakulmaan Lightroomin Gradient -työkalulla. Säädän työkalun valotusarvon reilusti yli yhden aukon alivalotuksen suuntaan. Teen saman tempun myös vasempaan alanurkkaan, koska viltin kirkkaat värit kuvan reuna-alueilla vetävät liiaksi katsetta puoleensa.

 

Tällä tavoin saadaan nurkkia pimennettyä  vielä lisää ja Gradient -työkalua käytettäessä sen tuomat efektit häipyvät tasaisesti siirryttäessä kuvan keskialueen suuntaan  jättäen  kohteen valotuksen ennalleen. Väriliu’usta voi tehdä niin pitkän tai lyhyen kuin mikä tuntuu kulloiseenkin kuvaan sopivalta. Gradient -työkalu on todella tehokas apuväline, ja käytän sitä erittäin usein kuvieni muokkaamisessa.

 

Terävöityksen aikana kannattaa tarkastella kuvaa 100% koossa.

 

Lopuksi vielä säädän kuvan kohinan ja terävöitän sitä. Kohinan poistamisen ja terävöityksen välillä pitää aina hakea jonkinlainen kompromissi kullekin kuvalle erikseen. Mitään vakiosäätöä ei ole olemassa, tai en sellaista ainakaan ole löytänyt. Tärkeätä on saada yksityiskohdat teräviksi ja kohinaa poistettua mahdollisimman paljon. Tämä vaatii kovasti harjoittelua.

 

Valmis!

Tämä esimerkki on vain yksi kuvankäsittelyn keino vaikuttaa kuvan valotukseen. Monia muitakin tapoja on olemassa ja varmasti parempaankin lopputulokseen on mahdollista päästä uhraamalla enemmän aikaa ja vaivaa.

Tätäkin kuvaa on mahdollista hinkata vaikka loputtomasti, mutta minun mielestäni on tärkeätä koittaa pitää hienosäätäminen jotenkin järkevissä rajoissa. Koitan löytää nopeita ja tehokkaita keinoja kuvien säätämiseksi erilaisiin tarpeisiin ilman, että siihen kuluu aikaa monta tuntia per kuva. Varsinkin kun kuvia käsittelee myyntiä varten, ei jokaista kuvaa kannata jäädä säätämään kovinkaan pitkäksi aikaa, mutta toisaalta jokaista kuvaa pitää jollakin tapaa parannella.

Kuvankäsittely on mukavaa puuhaa, ja nykyaikaisilla ohjelmilla pääsee aika vähällä vaivalla tekemään suuriakin muutoksia kuviin. Tällaista tällä kertaa, katsotaan mitä keksin seuraavaksi.

 

Magic lantern screenshot

Magic Lantern tuo lisää ominaisuuksia Canonin järjestelmäkameroihin

Magic Lantern on ilmainen useille Canonin digi-järjestelmäkameroille tarkoitettu työkalu, jolla saa lisää ominaisuuksia kameraan ohjelmistopäivityksellä. Ohjelma asennetaan aivan kuten normaali firmware päivitys, mutta se ei ole varsinainen firmware-päivitys, vaan avoimessa kehitysympäristössä tuotettu lisäohjelma joka toimii kamerarungossa Canonin firmwaren rinnalla.

Alunperin Magic Lantern kehitettiin videokuvaajien tarpeisiin Canon EOS 5D mark2 -kameralle, mutta siitä on sittemmin kehitetty myös versioita pienempiä kennoja käyttäville Canonin kameroille, kuten EOS 500D, 550D, 600D, 50D ja 60D -malleille. Nyt vihdoin versio löytyy myös 7D:lle. Lue lisää

Venice grand canal

Kuvia Venetsiasta

Päätin lähettää kuvapankkeihin kolmen kuvan sarjan Venetsiasta. Kuvia on toki paljon enemmänkin, mutta ajattelin koittaa jatkossa erilaisia teemoja muutaman kuvan sarjoilla ja katsoa kuinka hyvin erilaiset kuvat kelpaavat myyntiin, sekä meneekö jotain tietynlaista kuvaa ehkä kaupaksi erityisen hyvin.

Koitan näissä kuvissa kiinnittää erityistä huomiota kuvien väreihin. Värien kylläisyyttä ja kirkkautta on  säädetty hieman suuremmaksi kuin mitä normaalisti kuvissani on. Kuvapankeissa erittäin värikkäät kuvat näyttävät menevän hyvin kaupaksi. Kirkkaat värit saavat myös pienet ”thumbnail” -kuvat erottumaan massasta, ja kun kuvia selataan ruutukaupalla, on tällä erottumisella suuri merkitys. Lue lisää

Fujifilm x

Fujifilm X100 – Retromeininkiä valokuvaamiseen!

Kamerakuumeeni ei näytä laantuvan koskaan. Ostin jonkin aikaa sitten Rajala Pro Shopista Fujifilm X100 ”taskukameran” sammuttamaan ikuista himoani uusia kameroita kohtaan. Tällä kertaa säästin hieman rahojani, ja ostin kameran käytettynä. Kyllä, luitte oikein, käytettynä. Mikä tämä mummolan vintiltä löytyneen muinaisjäänteen näköinen kamera oikein sitten on?

X100 on timanttinen paketti klassisen mittaetsinkameran näköiseen runkoon tungettua uutta tekniikkaa. Samalla se on varmasti hienoin kamera, jonka omistan. Vaikka olen muutaman kameran ehtinyt valokuvauksesta innostuttuani ostamaan, ei mikään muu kamera ole aiheuttanut tällaista omistamisen iloa. Todellinen aarre, siis!

Lue lisää

Autumn mist

Kolmas kuvapankissa myyty valokuvani

Sain jo kolmannen kuvan myytyä kuvapankissa. Tällä kertaa se onnistui Fotoliassa. Näyttää siltä, että nämä suurimmat neljä kuvapankkia todellakin myyvät parhaiten. Kaikki kolme myytyä kuvaani on myyty eri kuvapankeissa (Dreamstime, iStockphoto ja Fotolia) ja nämä kaikki kuuluvat neljän suurimman joukkoon.

Tällä kertaa myyty kuva on syksyinen järvimaisema laitureineen ja syksyn lehtineen. Käsittelin kuvaa aika paljon ennen lähettämistä. Koska yläosan taivas oli tylsän valkoinen, lisäsin siihen sinisyyttä ja lisäsin myöskin vinjetointia koko kuvaan, jolloin sain taivasta ja nurkkia tummennettua hieman lisää. Lightroom 4:ssa on mahdollisuus muokata kuvan valkotasapainoa vain osaan kuvasta ja teinkin sinisyyden taivaalle muuttamalla valkotasapainoa siniseen suuntaan reilusti. Näin efekti ei ole liian silmiinpistävä ja puiden lehdet toistuvat muutoksesta huolimatta melko luonnollisella tavalla. Lue lisää